Tête en bas

Down under wandering. Archipelagoes to islands; beaches to deserts; mountains to cities.

Archive for the ‘[Australia – Victoria]’ Category

Day 1: kilometers 0 to 550

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As we slowly get use to the van, and to each other, we try to do as much road as possible. But the day started late, et there was a couple of stop to do on the road. Eating time, grocery time, eating time again… the landscape is nice, but nothing really different. We ended up stoping the van on a quite rest area. Small camp fire, quiet chat, and starts photography.

Back to Melbourne

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I wasn’t sure if I was to come back today or tomorrow. I have to be back by 3PM tomorrow, as I’m organizing a couchsurfing event… as hitch hiking is not always very reliable, I was feeling that coming back on friday was safer. And at the same time, Daniel told me that they were planing to drive back to Melbourne today too. So it all sound like a good reason to start packing my stuff…

I was eating my breakfast (I had to replace bread by almond biscuit… that was just perfect with my chocolate spread!) a guy in a surf suit come to me. He seems to be surprised that I didn’t have a car. We talked for a while… I tell him my plan to go to Alice Spring soon (the reader will have more news soon about this). He seems to be very enthusiastic. We keep talking, I take his phone number and email address, wish him a great day, and tell him bye. He’s name is Ben, he is an engineer  and inventor. He drive a van fueled with fried oil, with a solar panel. I’m looking forward seeing him again!

I’m ready to leave. Backpack on my back, I just have a nice little hike to do before I go. Lilly Pilly Gully. It’s the name of a tree we can find in wet forest. We saw a couple of them in Tasmania. I heard that this walk was nice and quiet. And Daniel was also planing to do it. Could be a great timing to meet them again, and see if they are leaving.

There’s no blue van at the parking… but I meet them a little bit after that, and they confirm that they will be leaving soon. I can find them in the parking. I do the walk quickly. There’s nothing really inspiring there. Except this group of old people, with whom I have a great little chat.

I still can’t find the blue van when I’m back to the parking. Don’t really know what to do… are they already gone? Lets start walking… maybe someone will take me. Or maybe they will arrive…

I’ve been walking for a little bit more than 10 minutes when the first car stops. In ten minutes, I saw less than 10 cars. The way back, a succession of nice meeting, confirm me that hitch hiking in Victoria is as easy than it is in Tasmania.

It started with this surfer, in his fifties, who gave me a 30 kilometers ride, and tell me that I should go to Fish Creek, not to Foster.

Then, there was this farmer, in his forties. He told me than Foster was better, because it’s on the highway. He is going to Foster, but is ready to make a little detour to Fish Creek for me. Foster and the highway sounds good for me.

Then, it was this old woman, who apologies for taking me only up hill, because she was not going any further. But she offered me two amazing mini muffins. And wished me good luck. And concluded by “god bless you”.

The young guy, who stopped a little while after, blow in a Breathalyser 5 minutes after I get onboard. If it might worried some, it didn’t worry me. Because the thing didn’t start biping. And the car didn’t explose. So he was probably clean. Anyway… the beer bottle, on the front seat, were all full.

The next guy was a sikh. When I sat in his car, he told me that his friend advised him not to stop for stranger. That was not safe. But he doesn’t believe that. He’s sikh, and according to the sikh faith, God is everywhere, in everyone, as he explained to me later. So, I can guess than God is in me to. Now, I’m asking you this question: if you see God, hitch hiking on the side of the road, you’ll give him a ride, right?

He dropped me, after a really interesting religious chat, at a train station, where I was able to catch a train to go back to Megan and Tao house. Really happy by this small three days adventure.

Day two in Wilson Promontory

  • English: Day two in Wilson Promontory
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I was supposed to have a good night, in order to wake up early, and in good shape. But the wind has been blowing. Without stopping. All night. And my tent has this bad habits of shaking and being really noisy in the wind. I almost didn’t sleep, and when I feel good enough to start moving, it was past 10 already.

The Prom remind me Freycinet in Tasmania. Nice peninsula, with a few mountains/hills for the view, a couple of awesome bay, and a long overnight hike. The one I was supposed to do. Unfortunately, it means a 21 kilometers hike for today. Knowing that the sunset is at 5:30PM, I definitely didn’t have the time to do it. After a little while, trying to find what to do, I decide to take my backpack. I’ll sleep… hum… somewhere.

The walk start following Norman Bay beach, where the campground is.

After the beach, the path start going up. Just a little. Because of Mount Oberon. Nice little mountain over the peninsula. It’s usually possible to hike to the summit, but because of massive flood last year, there is a couple of closed path in the Prom. I keep on walking.

My backpack is to heavy. I don’t understand why. I feel a lack of energy and motivation. Those, I know why. Would definitely have enjoy a few more hours sleeping… so I take my time and, when I arrive at Little Oberon Bay, I even take a little break, to enjoy the beach.

I’m not sure. I don’t really want to go any further. I know that I won’t have the time/energy to go where I was planning. If I go further, it means that all I’ll be able to do tomorrow is to walk my way back. I choose a compromise. I leave my backpack behind a rock, et walk up to the next beach. I’ll come back later, sleeping again in the main campground, so that I have sometime tomorrow to explore other part of the park. I like this option.

I like Oberon Bay, a few kilometers after Little Oberon Bay. The weather, despite of the grey sky and the fog, give amazing effect. I know it won’t look good on a picture, so I take all my time to enjoy. It’s cold. I don’t mind. I like it.

Happy of that little extra hike, I walk back, take my bag, and come back to the campground. The Prom is nice but, according to me, far away to be as amazing as Freycinet. But yes, it was just a short preview, under a bad weather. In a perfect world, I’d have to come back for 5 or 6 days in the area…

It’s still quite early, and I have some time to walk around the campground. There’s a nice little river, with a nice little bridge. I sit on a rock, on the other side, to play the flute. Until I realize that, in the sand bellow me, there’s lots of mini crabs, walking everywhere. So cute !

Sunset… I take a few extra photo. The light is just perfect, and the beach is a great place to enjoy it. In the background, mount Oberon remind me mount Freycinet. I really hope I’ll be able to see the view from the top one day…

I stop by Daniel and his girlfriend again. They are quite surprised to see me, as I was supposed to sleep far away from here. We talk for a little while. Time passes slowly. Clouds are gone. Stars starts shining. I wish them a good night, in order to eat some food, and take a couple of picture. And hopefully, after that, get some sleep. There’s no more wind. It will definitely help.

The sky is perfect. Absolutely clear. The result is amazing. I’m happy.

I walk back to my tent. Hear some noise inside. Open it.

I don’t know why wild animals in Australia like my breakfast so much. Maybe it’s easier for them to open a plastic bag with bread, than a beef can… I guess…

Anyway… if possum is a easy to frighten animal, the wombat is placid, and will ignore you. He was happy eating my bread, and didn’t care moving from where he was. And a wombat is a pretty heavy animal! I tried to push him… with no success… I didn’t want to go… and when you see there claws, you want to be a little bit careful. I don’t really want to fight with him. I just want to sleep…

After a little while, Mister Wombat finally decide to go. Well… there’s no more bread. Only can. No reason for him to stay I suppose. Virginie was laughing at me because of the possum. She now has an other reason…

Anyway… I have my tent just for me. Time for me to jump in my sleeping bag and fall asleep with no problem!

A first day in Wilson Promontory

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The day starts slowly. I have a hard time putting everything together to start moving. But finally, I manage to be active at the end of the morning. Backpack on my back, I walk to the train station. This is going to be quite a long ride. Starting with 2 hours of train, in order to reach the furthest suburb of Melbourne, and from here, hitch hike the next 160 kilometers.

Going through the never ending suburb of Melbourne is all but inspiring. But the train finally arrives in Pakhenam, its terminus. My backpack is a little bit to heavy. I don’t know why, but I’ll have to deal with it. I start walking. That’s the very first time I’m hitch hiking on the mainland, and I’m wondering if it will be as easy as it was in Tasmania. The first car to stop, less than 10 minutes after I started walking, make me think that it’s going to be an easy ride, even if he just gives me a 15 kilometers ride. The second vehicle won’t even stop: he was already parked on the side of the road. A blue van flashes his lights as I’m trying to understand which way I had to go. Daniel, the driver, tells me that they are going… to Wilson Promontory. His girlfriend, an other name that I forget, is just doing a quick stop at the bakery. Ten minutes later, we’re back on the road, via the touristic drive. Seating in the back on the van, I can’t really talk with them. I’m to far. Can’t really take photos either. It’s not a problem. I still have a few exchange, and I just enjoy the landscape. They are coming from Darwin area. They are both german-australian. In holiday in Victoria for a few weeks before flying back to the northern territory.

We arrive at the Prom just on time to see a nice sunset and catch a few pictures.

Wilson Promontory is one of the favorite place of lots of Melbournian. They are proud of the Prom, and talk a lot about it. And I was quite curious to see what it looks like. Being close to the city make the Proms a very popular place, and the park offers a giant 450 places campground. But off season, during the week, it just mean that you’ve got plenty of room just for you, and that you might eventually heard your neighbor if he starts screaming. That’s perfect. Daniel and his girlfriend find a little spot for the van, and invite me to come back later to spend the evening with them. It’s quite windy down there, so I decide to try to find a place sheltered by the tree.

When the tent is ready, I take 5 minutes to catch the last sun light on the beach.

And I go back to the travelers in the blue van. They welcome me with a glass of wine, and we spend a short evening talking about all and nothing. Small, simple little moment, as I like them. At some point, they say that they are planning to go back to Melbourne in two or three days. Just a perfect timing for me!

Little bit later, I’m rolled in my warm sleeping back, on my thin air mattress, under a shaking tent. It’s not even 8PM, but I’m tired, and I’m planning to fall asleep early, as I have quite a long day planed for tomorrow !

One day in Ballarat

During all those months I’ve been traveling in english-speaking country, I discovered that they are a couple of english word that I’ll never know how to say properly. I remember repeating “post-card” so many time, in so many shop, hoping that someone will finally understand that I’m just looking for a nice picture, that you can write on the back, and send by the post. I’ve always wander why no one seems to understand me on this one.

I had exactly the same problem when trying to say “Ballarat” .Trying tons of different intonations, changing the accentuation, the tone… sometime, people understand. But most of the time, it took me a couple of try…

Ballarat is one of those australian cities, than suddenly rise in the middle of nowhere, because someone find some gold nearby. Apart from that, there’s nothing really inspiring to say about it. Two main streets, a nice railway station, a few restaurant and shop… I though it was all. And the first few preview I had, from the train station to the car rental, and then when driving through were not really inspiring… until we discovered a botanical garden. As I already wrote, botanical garden seems to be a must do in all australian city. So after Sydney, Melbourne and Hobart, we decide to add Ballarat to the list.

We start our visit on the shore of Wendouree Lake, under a blue sky, and a sun who was telling us that is summer job was over on this side of earth, and that we was slowly going to warm up the north hemisphere again. To bad for those who expected warm temperature all year long in Melbourne…

Iris loves collecting strange animal, and I think that’s one of the thing she likes the most in Australia. One more time, there was plenty of interesting creatures. Most of them were supposed, I think, to be duck. I might need some confirmation though…

We left the lake just after that, to cross a street, discovering that the official botanical garden was on the other side. This was just a nice little park. The gardens were even nicer, full of colors and beautiful trees. Of course, not as impressive as the other we’ve visited in Australia, but remember that Ballarat is only 85,000 habitants.

An australian and bengladeshi wedding

[yes, I’ll be blogging in english for a little one. Do have a couple of good reason for that 😉 ]

We first met Jesse and Riz in december, while we were looking for couches around Melbourne. Jesse was supposed to host us for 3 days, but it finally becomes 5 when we had the bad luck with the van relocation. We definitely enjoyed the time we had with them, and were really happy when we heard, coming back from Tasie, that they were engaged, and getting married soon. And even more happy to be on the guest list! You dont’ always as this opportunity to attend a wedding in a country you’re visiting. And it’s even more uncommon when the bride is from Bengladesh. We were both looking forward this international/intercultural wedding.

I took the train to Ballarat, and take a rental car there, pick up Iris, and we were on the road. Let’s keep it simple: there’s absolutely nothing to see when you’re driving south of Ballarat. No reason to stop, or to take your time. We arrived in a lovely little farm, in a middle of nowhere, one hour later. The groom has warned us: in Bengladesh, white is for funeral, and black is bad luck. The idea was to be colorful. Thanks to Bali, I had some red shirt with me, which is definitely unusual…

Jesse was there to welcome us. As he knew we didn’t know anyone, he quickly introduce us to a few friend of him, before disappearing in order to get shaved and dressed. I don’t know if he picked up the first few people he met, but they were definitely really friendly, and we end up spending most of the wedding with them. As usual, don’t ask me to tell you there name… might have been introduced to to much people at the same time!

Like in any wedding, the ceremony started later than planed. And like in any wedding, guests had some “amuses gueule” in order not to start a riot while waiting.

And like in any australian wedding, there was already profusion of wine and beer.

The groom finally come back, ready to welcome his bride, with a great looking in his outfit. Jesse have been traveling a lot on the last few years, going to Bengladesh most of the time. He has been studying their traditions, their customs, for quite a while, as a part of his thesis. The funny thing is that after traveling so many time to Bengladesh, including Riz hometown, they finally met at Monash (Melbourne University).

And then come the bride. While walking down Melbourne and Sydney streets, we’ve seen quite a lot of wedding. Wedding seems to be part of Australian daily life and attend a wedding every other month. All the bride were wearing those fluffy white dress that make them look like a kind of dessert full of cream… Riz, all in red and all in smile, was just awesome.

Compare to a bengladeshi wedding, when the ceremony is supposed to last 7 days, they kept it very short. And sweet. And lovely. They just took three different ceremonials from the bengladeshi tradition:

– usually, the groom is supposed to first meet the bride at the wedding. And the very first time he saw her, it’s supposed to be through a mirror that his future wife is holding, and he has to describe what he is saying. For this one, Jesse cheated a little, as he just said two sentences. I didn’t understand the first one. The second was “she is a goddess”.
–  then, they give each other a piece of sugar, symbol that they will always provide the other with what he or she need.
– and finally, shared a flower collar, which I didn’t really understand the really complex symbolism.

Unfortunately, that the moment my camera decide to run out of battery. I’ve been traveling for so long with a spare battery, that I’m not used not to have one any more…

And then, everybody move to the giant tent, in order to have some food. And more wine. And beer. Fried rice with chicken, lamb on grill, and an other kind of rice… very tasty food from bengladesih, but just slightly spicy, to please australian tongue.

I haven’t been to a wedding for a very long time, and that was definitely a nice experience. We had a couple of speech at the end, but nothing stupid, no nonsense. Just those who can give you a very nice feeling. Some emotional, not to much, with a nice conclusion from the groom and the bride.

There was the possibility to camp on the farm. But we were really tired, looking for a real bed, and Ballarat was not so far. We just drove back, in the quietness of the night…

Le chemin du retour

Il y a une chose que vous devez absolument savoir si vous prévoyez un jour quitter Sydney en voiture. C’est la ville la pire où j’ai eu la malchance de conduire, quand il s’agit de retrouver son chemin. Même Denpassar, à Bali, m’a semblé mieux indiqué et plus facile.

Le problème est pourtant simple : nous sommes à Sydney, première métropole du pays. Nous voulons nous rendre à Melbourne, deuxième métropole du pays. On peut s’attendre à un axe important entre les deux. On peut s’attendre à une signalisation relativement existante. Au moins, à quelques reprises « pour Melbourne, suivre Liverpool ». Mais à priori, non. Ça semble beaucoup trop compliqué. Alors à la place, à chaque carrefour, vous avez comme indication le nom de deux arrondissements. Essayez donc de quitter Paris, si à chaque fois que vous arrivez à un carrefour, on vous indique à droite « quatorzième » et à gauche « huitième ». C’est un peu la même chose ici, la même complexité au programme. Il y a parfois les numéros de route qui sont indiqués, selon la méthode nord américaine (qu’en l’occurrence, j’apprécie énormément). À une grosse différence près : il n’y a que le numéro. Pas d’indication « est » « ouest » « nord » ou « sud ». C’est dommage… parce que c’est une information importante je trouve. Je savais bien que je devais prendre la 40 à un moment. Il fallait même que je la prenne en direction sud ouest, pour aller à Melbourne. Mais de nuit, après avoir tourné pendant un bon moment, et sur des routes qui n’ont rien de droites et de perpendiculaires, va donc savoir si tu dois tourner à droite en direction de Trifouilli les oies ou à gauche en direction de Plumplumperdu. Bref, de vociférations en insultes, de mauvaises directions en demi tour, on arrive finalement à rejoindre LA route Melbourne-Sydney. À gauche est indiquée « Sydney » et un autre bled sans nom. Et à droite, rien du tout. Si à droite ça allait à Melbourne, j’imagine qu’ils auraient écrit « Melbourne ». Ou bien « Canberra ». C’est par là bas aussi, et c’est quand même la capitale. Bref, on fera demi tour 5 kilomètres plus loin, quand on aura compris qu’il fallait bien prendre la route en direction de nul part.

Enfin… nous aurons finalement réussi à quitter ce monstrueux chaos routier. On roule un peu, jusqu’à minuit environ, avant de poser le van sur une aire de repos. On n’a pas beaucoup de bagage, énormément de place, et on maîtrise désormais assez bien le passage en mode  nuit. Pour l’occasion, nous de conduirons pas un « Britz », mais un« Maui », la compagnie jumelle. Les mêmes vendeurs, les mêmes vans, le même mauvais service à la clientèle. Une seule différence, semble-t’il, des vans un peu plus luxe, un peu plus propre, un peu plus confortable. Confortable beaucoup ou très beaucoup, on ne sait pas. Mais on s’endort rapidement !

Toujours pas de presse le lendemain. On a roulé un peu la veille, on a encore plus de 24 heures pour les 8 heures de route restantes, ça se fera sans problème. D’après le guide d’Iris, il y a deux villes intéressantes entre Sydney et Melbourne. Goulburn, la première ville a avoir été construite dans les terres, et Yass qui à priori, est simplement jolie.

On s’arrêtera donc rapidement  à Goulburn, le temps de faire le tour du centre ville. C’est vrai que c’est assez joli et sympathique. Mais il ne faut pas sortir du micro quadrilatère centrale, sinon ça devient tout de suite sans intérêt. Sauf, évidemment, la magnifique statue qui trône à la sortie de la ville. Encore mieux que le sous marin moi je vous dis !

Nouvelle pause, quelques dizaines de kilomètres plus loin, rendus à Yass. Beaucoup plus petit, et sans grand intérêt. À part un joli mini parc sur le bord de la rivière. À part ça…

Le reste de la route sera une succession de mini pause, pour se détendre les jambes, pour remettre de l’essence, et pour manger… pas grand chose d’autres à voir. Par contre, on se rend quand même compte que la route est plus belle au retour : sans doute que la faire à l’avant de la voiture et sous le soleil la rend plus agréable que comme passager arrière dans la brume ! Un très joli coucher de soleil, par contre, le soir. C’est toujours agréable ! On roule encore un peu de nuit, avant de s’arrêter sur un parking de Mc Do (pour la connexion internet, pas pour la bouffe). Et repartir le lendemain matin.

Cette fois-ci, le retour du van se fera sans aucun problème. Je suis avec la même fille au service à la clientèle, qui me reconnait sans problème. Je la reconnais aussi. Elle est toujours aussi peu souriante et peu sympathique. C’est dommage. Elle serait assurément très belle avec un sourire !

Le van rendu, le sac à dos sur le dos, on saute dans le train, direction la maison de Kizza. Et oui, on recommence le couchsurfing !



Retour vers Sydney

Virginie et Sébastien sont en Australie pour seulement douze jours. Ils ont donc un emploi du temps bien rempli et doivent quitter Melbourne aujourd’hui. Iris est un peu déçu de ne pas pouvoir passer plus de temps avec eux. C’est pas bien grave, les problèmes se complètent assez bien :
– Nous n’avons présentement personne pour nous héberger à Melbourne
– Iris veut passer plus de temps avec Virginie
– Virginie et Sébastien rentrent à Sydney via Canberra
– On rêve, comme tout le monde, de découvrir Canberra.

Un petit coup d’oeil sur les relocations disponibles. Un « Sydney – Melbourne » avec 4 places et des dates qui conviennent bien. Parfait. On décide donc de reporter un peu notre arrêt à Melbourne. De toutes façons, on n’était pas arrivé sur Melbourne avec ce sentiment de « on vient s’installer ». Il manquait quelque chose. La préparation psychologique n’était pas au rendez-vous, sans doute… alors on va faire un peu de route avec Virginie et Sébastien, passer deux ou trois jours à Sydney, sauter dans un van, et revenir. Et, tiens, si on prenait des couchsurfers comme passager au retour ? On pose une annonce, juste au cas où.

On ramène le van. Avec quelques petites complications. Des bosses qui, à priori, n’étaient pas là quand nous avons récupéré le van. Je n’en suis pas sûr. J’argumente, je discute, ça prend pas mal de temps. Je n’ai finalement pas le choix de signer un rapport d’accident. J’aurais des nouvelles d’ici les prochaines semaines on verra bien.

Et puis finalement, on est dans la voiture. J’étais un peu inquiet, à l’idée de faire tenir 4 personnes et tout leurs bagages dans une voiture de location, mais ils ont vu les choses en grand. Une audi, c’est grand. Tout rentre. Et puis après avoir récupéré nos bagages chez Jesse, on en a laissé d’autres en échange. Ou à la place. Bref, nous ne sommes pas si chargés que ça. Il aime tellement ça garder nos bagages, Jesse, que pour nous remercier, il nous a même invité à son mariage. Le 24 mars prochain. Sa copine, que l’on a rencontré également et qui est adorable et avec un sourire à faire fondre, est originaire du Bangladesh. Une partie de sa famille vient. Mariage international en perspective ; on espère que l’on sera dans le coin à ce moment là !

Petite pause avant le départ… et première poutine australienne. Il serait temps que quelqu’un leur apporte la recette… vous engagez ?

Nous rejoindrons Sydney par la route à l’intérieur des terres. Promesse de 850 kilomètres avec rien à voir au programme… on roule un bon quatre heures, avant de s’arrêter dans une petite ville au milieu de nul part. Virginie et Sébastien ont découvert un truc qu’ils aiment bien en Australie : les cabines. Genre de mini maison aménagée, avec kitchenette et mini salle de bain. On paie à la nuit, quelque soit le nombre de personnes qui s’installent. Ils savent que notre budget est rendu extrêmement bas. Nous serons donc leurs invités, chose que l’on apprécie particulièrement !

On s’essaie à aller faire une partie de quilles au bowling du coin, mais à 22h celui-ci est déjà en train de fermer. Tant pis. On rentre se coucher !

En route pour le bout du bout du monde

Je gardais un magnifique souvenir de mon voyage aux Îles de la Madeleine. Cette impression d’être rendu au bout du bout du monde. Une douzaine d’heures de voiture depuis Montréal, suivi d’une demi douzaine sur le bateau. Un sentiment d’éternité pour se rendre à un endroit qui semble inaccessible.

Pour se rendre en Tasmanie, il y a deux options. L’avion vous prendra une heure et demi, et vous amènera à Launceston (dans le nord) ou à Hobart (dans le sud). Petit saut de puce, que l’on a à peine le temps de ressentir. Ou bien vous pouvez prendre le ferry, qui vous amènera à Devenport en une dizaine d’heures. Iris aurait quand même bien voulu prendre l’avion. Comme je lui ai expliqué pendant la traversée, pour moi il y a un côté « triche ». La Tasmanie, c’est le bout du bout du monde. On n’est pas pressé, on a tout notre temps. Faire le saut en avion nous fait sentir beaucoup plus proche du continent. Le bateau permet de plus ressentir la distance. Prendre son temps, se poser, regarder les gens évoluer à bord. Marcher sans raison, au hasard, pour le plaisir.

La récupération du van et les préparatifs du départ auront été un peu rocambolesque. Nous sommes chez Katherine, nous devons aller récupérer le van, puis une partie des bagages chez Jordan, et l’autre partie chez Jesse. Il faut, évidemment, synchroniser tout ça avec les emplois du temps de tout le monde, et le fait que l’on doit prendre le bateau à l’arrivée. Quelques galères, un gros moment de panique alors que Jordan ne répond pas à la porte quand on sonne chez lui, que l’on se perd en allant chez Jesse, mais on se rend finalement à destination, avec le van et tout nos bagages.

Il est gros le Spirit of Tasmania. Mais ça vaut mieux. Parce qu’il est gros notre véhicule aussi. On s’est longuement posé la question. Savoir si, avec un aussi gros van, on pouvait cacher des passagers clandestins. On a vite eut la réponse : le van est fouillé méticuleusement avant de monter à bord. Par contre, l’embarquement est super rapide. Tout est déjà payé, et comme ils ont la plaque d’immatriculation du véhicule, on est identifié immédiatement. Simple, propre, efficace. On est rapidement à bord, dans la grande soute tout au fond, garé à côté des énormes camions. On se sent un peu petit quand même.

Le bateau est confortable, bien aménagé, avec de quoi s’occuper pour la traversée. En même temps, on fera le passage de nuit, afin d’optimiser le temps de location du van. On regrette quand même un peu l’interdiction d’accéder à la soute pendant le trajet. Dormir dans le van aurait quand même été pas mal plus confortable que dans une grande salle pleine de gens allongés sur des fauteuils, mais bon…

On profite un peu de la vue depuis le bateau, mais le soleil se couche rapidement. Alors on ne s’éternise pas dehors. En plus il ne fait pas très chaud. On se regarde un film, et puis on va finalement dormir. Demain, on se réveillera en Tasmanie.

Mieux vaut un placard chaleureux qu’un salon froid

Ne voulant pas non plus nous laisser complètement tomber, Catherine nous avait proposé de nous payer une nuit en auberge de jeunesse pour le 24 au soir. Mais vous comprendrez facilement, je pense, qu’une nuit en dortoir pour le réveillon de Noël n’est pas ce que l’on peut trouver de plus attirant. À la place, on s’est donc tourné vers couchsurfing, envoyant quelques demandes de dernière minute. On était prêt à se payer, au besoin, une ou deux nuits d’hôtel, mais passer noël avec des vrais gens sonnaient beaucoup plus inspirant. Et c’est donc très heureux que nous avons trouvé l’invitation de Natasha à passer le 23 et le 24 avec elle.

À la base, elle nous proposait de venir que le 23. Nous avions aussi Pete, qui devait nous héberger le 25-26, qui pouvait aussi nous héberger le 24. Sauf que comme on l’a dit à Natasha, on n’aime pas trop ne passer qu’une soirée chez des gens. Du coup, on s’orientait sur un hôtel le 23… jusqu’à ce que Natasha insiste pour que l’on passe 23 et 24 avec eux.

Invitation qu’au final, on regrettera. Malgré un profil très sympa et énormément de références positives, Natasha est froide; on n’arrive pas à entrer en contact avec elle, et on ne se sent pas les bienvenus. Elle semble nous héberger non pas parce que ça lui fait envie, mais juste pour nous dépanner. Ce que nous ne souhaitions absolument pas. Elle insiste pour que le 24 nous nous joignons à un pique nique couchsurfing. Une cinquantaine de personnes, dans un parc, avec comme mot d’ordre, semble-t’il, de célébrer Noël en se saoulant. Pas vraiment notre trip. On préfère une petite promenade en ville, tranquille de notre côté. Avec un réveillon en tête à tête dans un restaurant grec des plus agréables.

On rentrera vers 22h45, le dernier message reçu de Natasha nous indiquant qu’ils sortaient jusqu’à environ 22h. On a acheté quelques chocolats, on a une bouteille de baileys, et bien envie de partager tout ça avec eux. Quand ils rentreront finalement à 00h30, alors que ça fait presque deux heures que l’on poireaute devant la porte, elle se contentera de dire « bin là, on avait convenu de se retrouver au pique nique cet après midi; mon téléphone est mort, on n’a pas pu vous prévenir ». Pas d’excuse. Rien. Elle montera se coucher sans ajouter un mot. On échange quelques mots avec son copain, échange de numéro de téléphone avec Victoria que l’on espère recroiser comme on reste sur Melbourne quelques temps, et on se couche finalement, bien frustrés et énervés. On se lève tôt le lendemain matin, complètement claqué, on prépare nos affaires en dix minutes, et on s’en va aussi rapidement que possible.

Le 25 décembre, tout est un peu – beaucoup – mort, mais les trams sont gratuits. On va dans le quartier de Pete, on se pose à la terrasse d’une petite épicerie/dépanneur/café. Ça fait du bien. On rejoint Pete un peu après. Il nous accueille avec un grand sourire. On discute un peu. Ça fait plaisir. Nous dormirons dans une petite pièce où il y a juste la place pour deux matelas posés par terre. C’est pas grave. Au moins, l’échange avec Pete est vraiment agréable. On se sent bien et bienvenue. Après s’être fait plus ou moins mettre à la porte par Catherine et Bob, et l’expérience des plus désagréables avec Natasha, on anticipait un peu avec inquiétude la suite du programme. On explique un peu la situation à Pete. On s’excuse, et on va faire une petite sieste. Bien mérité ! Cet après midi, nous rejoindrons, comme prévu, un petit groupe de couchsurfer, pour un 25 décembre bien tranquille !